El uso correcto de las redes sociales puede hacer la diferencia entre ocio saludable y problemas psicológicos. Ya hemos visto antes que hay evidencia de trastornos psicológicos relacionados al mal uso del mundo 2.0, pero creemos que la clave está en el equilibrio. Precisamente en eso trabaja TikTok: Quieren fomentar un entorno en el que prospere la creatividad y la diversión, pero dando prioridad a la seguridad de los usuarios, y especialmente de los miembros más jóvenes. Veamos cómo trabaja la plataforma de vídeos cortos para contribuir en dicho equilibrio.

Y es que desde TikTok afirman que comparte los intereses de los padres y cuidadores para velar por la seguridad de sus usuarios más jóvenes, y por ello escucha y trabaja con expertos para informar del trabajo en esta línea, garantizando la seguridad de la comunidad. Así, hace unos meses, la red social puso en marcha un proyecto global para entender mejor la relación de los jóvenes con los retos y bulos potencialmente peligrosos.

Y es que aunque no son exclusivos de ninguna plataforma, los efectos y las preocupaciones se sienten en todas ellas, y es importante saber cómo desarrollar respuestas aún más eficaces mientras se trabaja para mejorar el apoyo a los adolescentes, los padres y los educadores. Además, con el objetivo de contribuir a una mayor comprensión sobre este tema, TikTok comparte datos clave sobre esta nueva investigación y los pasos que toma para dar respuesta.

Los peligros tras los retos virales

La mayoría de los retos son divertidos y seguros: por ejemplo, el  #IceBucketChallenge de 2014 ayudó a promover la concienciación sobre la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), mientras que el #BlindingLightsChallenge, también conocido como el reto de «la unión familiar», despegó en TikTok y ayudó a juntar a las familias. Tanto el Dr. Richard Graham como la Dra. Brion-Meisels desvelaron que la adolescencia es un periodo que suele asociarse a una mayor asunción de riesgos. TikTok ha querido entender cómo esta propensión a la toma de riesgos motiva a los adolescentes a participar en los retos para poder trabajar con los expertos en la identificación de oportunidades para apoyarles mejor en la toma de decisiones seguras.

En el estudio se pidió a los adolescentes que describieran el nivel de riesgo de un reto online, que hubieran visto recientemente. Casi la mitad (48%) creía que los retos que habían visualizado eran seguros, clasificándolos como divertidos o desenfadados. El 32% de los encuestados sí que incluía algún riesgo, pero seguía calificándolos como seguros y el 14% fueron definidos como arriesgados y peligrosos, mientras que el 3% de los retos en línea se describieron como muy peligrosos. Sólo el 0,3% de los adolescentes dijo haber participado en un reto que calificó como muy peligroso.

El estudio también asegura que los adolescentes utilizan una serie de métodos para entender los riesgos que pueden implicar los retos antes de participar en ellos. Esto incluye ver vídeos de otras personas que participan en retos, leer comentarios y hablar con amigos. Una de las medidas más importantes para mantener la seguridad de los adolescentes es proporcionarles orientación sobre cómo evaluar los riesgos potenciales. Cerca de la mitad (46%) de los adolescentes declararon que les gustaría recibir «una buena información sobre los riesgos de forma más amplia» e información “sobre lo que implica ir demasiado lejos”.

Los bulos: la otra pandemia

Los bulos relacionados con el suicidio y la autolesión intentan trasmitir ideas negativas que no son ciertas. Los bulos de este tipo suelen tener características similares y, en casos anteriores, han circulado falsas advertencias sobre la incitación a los niños a participar en «juegos» que acababan en autolesiones. Una vez que se han propagado, estos bulos se difunden en gran medida a través de mensajes de advertencia que animan a otras personas a alertar al mayor número posible de usuarios. Aunque la difusión de estas advertencias puede parecer inofensiva, la investigación revela que el 31% de los adolescentes expuestos a estos bulos han experimentado un impacto negativo. De ellos, el 63% dijo que el impacto negativo se produjo sobre su salud mental.

Los padres y tutores no se sienten seguros a la hora de hablar con los adolescentes sobre estos bulos. Les preocupa que, si mencionan el nombre del bulo, su hijo pueda darse cuenta de un comportamiento potencialmente dañino del que no tenía conocimiento. Más de la mitad (56%) de los padres dijeron que no mencionarían un bulo relacionado con la autolesión a menos que un adolescente lo hubiera mencionado primero, y el 37% de los padres consideraron que es difícil hablar sobre los bulos sin provocar un cierto interés por ellos.

Los esfuerzos de TikTok por ser más seguro

TikTok ha utilizado las conclusiones del informe del Dr. Hilton para revisar sus políticas y procesos. Además, está incrementando sus esfuerzos para introducir una serie de mejoras que refuerzan la seguridad de la plataforma

La investigación mostró cómo las advertencias sobre bulos relacionados con la autolesión (incluso si se comparten con la mejor intención) pueden afectar al bienestar de los adolescentes. Aunque ya eliminaron y se tomaron las medidas oportunas para limitar la propagación de estos bulos, protegiendo aún más a su comunidad, TikTok comenzará a eliminar las advertencias alarmistas, ya que podrían causar daño al tratar el bulo de la autolesión como real. En palabras de Alexandra Evans, Responsable de Políticas Públicas de Seguridad de TikTok en Europa, «TikTok seguirá permitiendo que se produzcan conversaciones que traten de disipar el pánico y promuevan la información precisa«.

“Por un lado, es alentador ver que sólo el 0,3% de los adolescentes dicen haber participado en retos que son muy peligrosos, pero es importante que esto no se interprete como una labor finalizada. Contar con políticas sólidas es una parte importante de nuestro trabajo para proteger a la comunidad, y es esencial que estas políticas vayan acompañadas de fuertes medidas de detección y aplicación. Hemos creado una tecnología que avisa a nuestros equipos de seguridad de los aumentos repentinos de contenidos infractores vinculados a hashtags, y ahora la hemos ampliado para captar también comportamientos potencialmente peligrosos» asegura Evans.

Por ejemplo, si un hashtag como #FoodChallenge, que se utiliza comúnmente para compartir recetas de comida, detectara un pico de contenido que violara las políticas de la plataforma, el equipo recibiría una alerta para buscar las causas y responder de la forma más eficaz ante esta situación y ante los comportamientos potencialmente dañinos.

Una de las principales conclusiones del informe es que los adolescentes, los padres y los educadores necesitan más información sobre los retos y los bulos. En este sentido, TikTok ha trabajado con el Dr. Graham, la Dra. Brion-Meisels y Anne Collier (fundadora y directora ejecutiva de The Net Safety Collaborative) para desarrollar un nuevo recurso para nuestro Centro de Seguridad dedicado a los retos y bulos. En él se incluyen consejos para los cuidadores que pueden resolver la incertidumbre que expresaron sobre la discusión de este tema con los menores.

Además, y en colaboración con el Dr. Graham y la Dra. Brion-Meisels, TikTok ha trabajado para mejorar el lenguaje utilizado en las etiquetas de advertencia que aparecerán a las personas que intenten buscar contenidos relacionados con retos o bulos perjudiciales. Un nuevo aviso animará a los miembros de la comunidad a visitar el Centro de Seguridad para obtener más información, y en caso de que la gente busque bulos relacionados con el suicidio o las autolesiones, se mostrarán recursos adicionales en la búsqueda.

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Varios expertos en seguridad online han mostrado su preocupación ante una falta de actuación, ya que los padres, los profesores y las ONG no estaban seguros de cómo intervenir eficazmente ante estas situaciones. Tal y como asegura Alexandra Evans, » en TikTok esperamos que el trabajo llevado a cabo con expertos en seguridad de todo el mundo contribuya de forma reflexiva a este tema tan importante y lleno de matices. Por nuestra parte, éstas son sólo algunas de las medidas que estamos tomando para mejorar la seguridad de la comunidad, y seguiremos explorando e implementando nuevas medidas para nuestra comunidad«.

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