Durmiendo con el enemigo. O más bien viviendo con él… preguntándole la hora, la temperatura, revelándole tus gustos musicales y hasta encargándole tu lista de la compra. ¿Y si tu asistente de voz es tu peor enemigo? Investigadores de Check Point han identificado hace poco unas vulnerabilidades de seguridad críticas en ciertos subdominios de Amazon/Alexa que habrían permitido a un cibercriminal eliminar/instalar recursos en la cuenta de Alexa de una víctima, acceder a su historial de voz e, incluso, a sus datos personales.

El ataque tan solo necesitaba que el usuario haga un simple clic en un enlace malicioso creado por el cibercriminal y que la víctima interactúe con el dispositivo mediante la voz.

Con más de 200 millones de unidades vendidas en todo el mundo, Alexa es capaz de interactuar con la voz, establecer alertas, reproducir música y controlar dispositivos inteligentes en un sistema de domótica. Los usuarios pueden ampliar las capacidades de Alexa instalando “recursos” adicionales, que son aplicaciones dirigidas siempre por la voz.

Sin embargo, la información personal almacenada en las cuentas de Alexa de los usuarios y el uso del dispositivo como centro de control de automatización del hogar los convierte en un objetivo atractivo para los cibercriminales.

Riesgos de Alexa

Los investigadores de Check Point demostraron cómo las vulnerabilidades que encontraron en ciertos subdominios de Amazon/Alexa podían ser explotadas por un cibercriminal que creaba y enviaba un enlace malicioso a un usuario objetivo, que aparentemente provenía de Amazon.  Si el usuario hacía clic en el enlace, permitía al atacante:

  • Acceder a la información personal de la víctima, como el historial de datos bancarios, los nombres de usuario, los números de teléfono y la dirección del domicilio.  
  • Extraer el historial de voz de una víctima con su Alexa 
  • Instalar silenciosamente recursos (aplicaciones) en la cuenta de la víctima
  • Ver toda la lista de recursos de la cuenta de un usuario 
  • Eliminar un recurso instalado sin ser detectado 

“Los altavoces inteligentes y los asistentes virtuales son tan habituales que resulta muy sencillo pasar por alto la cantidad de datos personales que poseen, así como su papel en el control de otros dispositivos inteligentes en nuestros hogares. Los cibercriminales, por el contrario, los ven como instrumentos perfectos para acceder a la vida de las personas, dándoles la oportunidad de obtener sus datos, escuchar conversaciones o realizar otras acciones maliciosas sin que el propietario se dé cuenta”.

Oded Vanunu, jefe de investigación de vulnerabilidad de productos de Check Point

Amazon solucionó este problema poco después de que se informara de su existencia. De hecho, desde Amazon nos han hecho llegar una aclaratoria:

La seguridad de nuestros dispositivos es prioridad máxima, y apreciamos el trabajo de investigadores independientes como Check Point que puedan hacernos llegar cuestiones como estas. Arreglamos este asunto poco después de que se nos informara, y continuamos reforzando nuestros sistemas. No tenemos conocimiento de ningún caso en el que esta vulnerabilidad haya sido usada contra nuestros clientes o de que la información de los clientes haya sido expuesta”.

Portavoz de Amazon.

Para obtener detalles de las vulnerabilidades te dejamos un video que muestra cómo podrían haber sido explotadas:

“Realizamos esta investigación para destacar cómo la seguridad de estos dispositivos se ha convertido en crucial para mantener la privacidad de los usuarios. Afortunadamente, Amazon respondió rápidamente para solventar estas vulnerabilidades. Esperamos que los fabricantes de dispositivos similares sigan su ejemplo y comprueben que sus productos no alberguen vulnerabilidades que puedan comprometer la privacidad de los consumidores. Alexa nos preocupa desde hace tiempo, dada su ubicuidad y conexión con los dispositivos de IoT. Son estas mega plataformas digitales las que más pueden perjudicarnos. Por lo tanto, sus niveles de seguridad son de crucial importancia”.

Oded Vanunu, jefe de investigación de vulnerabilidad de productos de Check Point

Consejos de seguridad para asistentes de voz

Para evitar problemas de seguridad, los expertos de Check Point aportan las claves para de seguridad para los usuarios:

  1. Evitar la descarga de aplicaciones no conocidas. 
  2. Pensar 2 veces antes de compartir: vigilar la información que se comparte con el dispositivo, sobre todo si es sensible (por ejemplo, contraseñas, credenciales bancarias, etc.)
  3. Leer información acerca de las apps que quieras descargar: es importante destacar que hoy en día casi cualquier persona puede crear un aplicación para este tipo de asistentes, por lo que es fundamental documentarse sobre este software antes de instalarlo en el dispositivo, así como comprobar los permisos que pide. Además, hay que recordar que estas apps pueden desempeñar ciertas acciones para obtener información. 
Podemos ocultar la cámara del Amazon Echo Show 8

Sin duda, los asistentes inteligentes como Bixby o Alexa tienen infinidad de ventajas, pero siempre hay que tener cuidado con la información que compartimos, y en el caso de que los asistentes estén integrados en altavoces como los ECHO de Amazon, y éstos tengan cámaras, como el Amazon ECHO Show 8, la recomendación es cerrar la cámara o desactivarla cuando no se esté utilizando.

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