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GizTab | October 22, 2017

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Qué es el efecto 2038 y cómo podría afectar a la tecnología

Qué es el efecto 2038 y cómo podría afectar a la tecnología

La humanidad se salvó de la catástrofe que suponía el efecto 2000 o Y2K, que llegado el momento no causó los daños que se predecían. Pero, ¿sabes qué es el efecto 2038? Es un caso parecido que pudiera afectar algunos dispositivos y tecnologías.

El Y2K38, como también se denomina el efecto 2038 es un poco más complicado de explicar y entender que el Y2K, que amenazaba convertir el “00” del año 2000, en 1900, por el uso de sólo dígitos en el formato del año.

Los grandes fallos y el apagón informático que incluso algunos gobiernos promovieron no ocurrieron. ¿Recuerdas el video que pasaban en 1999 invitando a solucionar el Y2K? Aquí te lo dejamos para la nostalgia:

Pero, ¿pasará lo mismo el 19 de enero de 2038? Hay quienes creen que sí. Los equipos y dispositivos afectados serán los que se manejan bajo un sistema de 32 bits y que no hayan sido reformados a la fecha. Lo que parece poco probable porque faltan más de 20 años para “el apocalipsis” que es el efecto 2038.

Resulta que estos sistemas de 32 bits creerán que, cuando llegue el 19 de enero de 2038, a las 03:14:07 UTC, será el 13 de diciembre de 1901, a las 20:45:52 UTC. Esto ocurre, según se explica en varias Webs, por la capacidad máxima de bits con la que cuentan los sistemas de 32 bits actuales, automatizando los segundos desde un punto de partida y convirtiéndolos, a nuestra vista, en la fecha y hora actual.

La mayoría inician el conteo desde el 1 de enero de 1970, a las 00:00:00 UTC. Por ello, cuando el contador de segundos llegue a 2.147.483.647 (el 19 de enero de 2038, a las 03:14:07 UTC) habrá rebasado su capacidad y, como es un número entero con signo, se volverá negativo, o sea -2.147.483.647 (el 13 de diciembre de 1901, a las 20:45:52 UTC). Consulta este convertidor para comprenderlo mejor.

Ahora que sabes lo que es el efecto 2038, ¿crees que puede haber un apocalipsis ese año?  Por los momentos no se sabe que pueda pasar. De pronto no ocurre nada, como en el 2000, pero ya Youtube nos dio una idea cuando en 2014 el vídeo del surcoreano PSY llegó a las 2.147.483.647 reproducciones el 3 de diciembre de aquel año y el sistema perdió la capacidad de seguir contando. El problema se solucionó con un parche, pero quedó en evidencia que algo podría pasar.

Pero, a pesar de ese detalle, no se saben las consecuencias exactas que puede provocar lo que es el efecto 2038. Uno de los sistemas que podría ser afectado si ocurriera hoy es Unix, sobre el que se asientan Android, iOS, muchos servidores de Internet y puntos de acceso Wi-Fi o routers. Por lo que los móviles, smartphone y comunicaciones pudieran tener efectos impensables.

Desde resetear la fecha al 1901, lo que es suficiente para generar un caos hasta desencadenar fallos de sistema, y apagarse y no volver a encenderse.

¿Hay que preocuparse por lo que es el efecto 2038? Los avances tecnológicos y los optimistas dicen que no.  Los procesadores de 64 bits hace años están sustituyendo a los de 32 bits, y dan un plazo de miles de años en el conteo.

Microsoft ofrece versiones de 64 bits de su sistema operativo desde Windows XP Professional en 2005, el sistema macOS de Apple lleva siendo exclusivo de 64 bits desde Mac OS X 10.7 “Lion” en 2011, y los primeros móviles de Android con 64 bits empezaron a llegar en 2014.

La curiosa historia de John Titor y el Y2K38

John Titor fue el nombre usado en un sistema de tablones digitales (BBS) entre 2000 y 2001 por un supuesto viajero del tiempo que habría sido enviado desde 2036 a 1975 para recuperar una IBM 5100 que permitiría editar varios programas de ordenadores antiguos, con problemas del código de error «timeout» UNIX 2038, que es el efecto 2038.

En el tiempo que Titor interactuó con los usuarios, hasta  marzo de 2001 cuando desapareció, dio detalles de su máquina del tiempo, de su misión y su parada en el 2000 para recuperar fotos familiares perdidas durante una guerra civil estadounidense, que se habría de desarrollar antes del 2015, al igual que un ataque nuclear, ese mismo año, que volvió sombrío al planeta.

Esta historia quedó como una leyenda urbana plasmada en libros, una obra de teatro y muchos sitios web, y, como el efecto Y2K, es muy probable que en el 2038 también todo quede en un apocalipsis hipotético.

Alejandro Tech

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